Топ 10 «Пустыни Америки»

Пустыня, как среда обитания, представляет собой арену удивительных эволюционных событий. Жизнь, поставленная в экстремальные условия, имеет в пустыне ограниченные возможности для своего проявления. Редкие дожди, жара и резкая, иногда в течение одних суток, смена погоды характерны для всех пустынь планеты и формируют на разных континентах одинаковые направления естественного отбора. В результате этого неродственные виды животных и растений приобретают сходные черты, а на основе различных фаун и флор возникают сходные биогеоценозы.

1. Хотя Американский континент в недавнем геологическом прошлом соединялся с Азией, пустыни Азии и Северной Америки формировались практически независимо. Так, в пустынях Северной Америки растут кактусы, но здесь нет характерных для азиатских пустынь солянок.

2. Самые обычные древесные породы в Азии саксаул и джизгун. В Америке их заменяет кустарник — креозот.

3. Отсутствуют в американских пустынях газели, дикие лошади и верблюды. Из копытных здесь обитают вилорогие антилопы.

Пустыня Америки

4. Среди хищных млекопитающих здесь есть виды, очень близкие к азиатским, например койоты, занимающие ту же экологическую нишу, что и шакалы пустынь Азии, несколько видов лис и настоящие волки. Последние широко распространены, так как высокая экологическая пластичность позволила этим хищникам проникнуть даже в пустынные области.

5. Виды мелких млекопитающих, в особенности грызунов, формировались в Азии и Америке независимо, но дали ряд примеров параллельного или конвергентного развития.

6. Как пример конвергентной эволюции кенгуровые крысы Америки и тушканчики Азии и Африки не сходят со страниц учебников зоологии. Между тем они экологически не так уж и близки, хотя и приобрели ряд сходных признаков, например, способность передвигаться на задних лапах.

7. Жизнь кенгуровых крыс проходит под кустами и деревьями, где они устраивают сложные норы. Напротив, эволюция тушканчиков, этих лучших спринтеров среди грызунов, целиком связана с освоением открытых пространств с редкой растительностью. В результате некоторые их виды способны осваивать даже такыры — полностью лишенные растительности засоленные участки глинистых пустынь.

8. Поскольку песчанки и тушканчики отсутствуют в пустынях Америки, их экологические ниши занимают кенгуровые крысы. Однако в пустынях Северной Америки есть формы в высшей степени своеобразные. Это прежде всего относится к древесным крысам неотомам.

9. Белогрудые неотомы живут индивидуально, причем каждая крыса «владеет» обычно двумя-тремя домиками, соединенными сетью хорошо утоптанных тропинок. Питаются они мякотью кактусов и их плодами.

10. Временами кажется, что в американских пустынях вообще нет ничего сходного с миром наших пустынь. Однако чем внимательней присматриваешься к мексиканской флоре и фауне, тем отчетливее проявляется в ее разнообразии то общее, что лежит в основе эволюции видов на нашей планете.

Роговин К. А., Суров А. В.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *